El carbón como fuente de energía sucia:

Actualizado: 29 oct 2021

¿Sabías que alrededor del 40% de la energía eléctrica mundial se genera en plantas de combustión de

carbón?



Fabrica de carbón emitiendo deshechos tóxicos
Industria de carbón contaminante


No se sabe a ciencia cierta cómo se empezó a utilizar carbón mineral como fuente de energía, pero hay fuentes que indican que fue en China hace aproximadamente 2000 años. Desde ese entonces los ingleses copiaron esta costumbre y de ellos aprendieron otros como los Romanos.


Fue hasta el invento de la máquina de vapor y la revolución industrial cuando este se empezó a utilizar de manera no sustentable.


Poniendo en perspectiva, el uso del carbón ¿ es el encargado de la producción del 72% de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y cuenta con una Producción Mundial de carbón (2012) de 7.830 millones de toneladas anuales. (¡Y esto fue hace diez años!) Solo en EEUU existen 600 plantas de energía a carbón y en el mundo son miles las plantas que utilizan el carbón como fuente de energía. Esto explica a grandes rasgos las cantidades exorbitantes de emisiones registradas de CO2.


Procesos del carbón:


Si bien es cierto que es la fuente de energía más barata, el aprovechamiento de este al momento de su utilización es de 35% aproximadamente. Desde ya hace tiempo han existido distintos movimientos con el objetivo único de disminuir en alto porcentaje la dependencia que tenemos hacia este mineral. Más allá de la producción de CO2 al momento de la combustión hay muchísimos otros factores alarmantes en los cuáles debemos enfocar nuestra atención, ya que esto empieza desde el proceso de extracción del mismo.


1. Minería: En un mundo perfecto las empresas mineras utilizan tecnología avanzada para la extracción de este mineral, sin embargo el proceso de extracción es el mismo que cualquier mineral. Se localizan los lugares en donde se concentran grandes cantidades del mineral para después con maquinaria pesada se destruyen grandes extensiones de bosque y montañas, se extrae ese y otros minerales que en muchas ocasiones son tóxicos y se expone la tierra y mantos acuíferos cercanos al lugar de extracción.


2. Limpieza: Después, este carbón se limpia en plantas gigantes con agua y otros químicos para eliminar impurezas en el carbón extraído. Esa agua a su vez es acumulada en lagos con un alto porcentaje de probabilidad de que se filtre a mantos acuíferos y se contamine el agua de la que la tierra depende.


3. Transporte: Además de la contaminación que producen los vehículos de transporte (ferrocarriles y camiones de carga). El transporte del carbón produce algo llamado "polvo de carbón" el cual está asociado directamente con muchas enfermedades en el sistema respiratorio y al momento de mover el mineral muchas de estas partículas son distribuidas en el aire causando daño irreversible en miles de personas.


4. Combustión: Si los primeros tres pasos para la utilización de este mineral no son suficientes, la quema de este mineral emite no sólo CO2, sino que incluyen partículas de dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, dióxido de carbono, mercurio y arsénico. Estos tóxicos no sólo afectan la salud humana directamente si no que también provocan lluvia ácida, dañando el suelo, bosques y recursos naturales que necesitamos como ecosistema.


El planeta nos brinda con recursos para utilizarlos, sin embargo, el debate se abre cuando nos preguntamos ¿Para qué utilizamos la energía producida por carbón? Los mayores consumidores de electricidad no somos tú y yo, son las otras industrias y empresas gigantes productoras de comida, bebidas, textiles, plásticos y un sin fin de productos poco necesarios para la supervivencia humana.


La intención de Re-generación Colmenas no es satanizar el uso de recursos naturales pero la concientización y desarrollo del pensamiento crítico de nuestro consumo y el consumo de todas las industrias. El propósito de todo esto es salvar la humanidad, tener un mejor estilo de vida y vivir para contarlo sanos, sanas y felices.


La pregunta final aquí sería ¿Qué piensas? ¿Qué cambios puedo hacer yo para disminuir la emisión de carbón? ¿A quién debo presionar y qué alternativas voy a proponer para disminuir este consumo exagerado?


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Referencias Bibliotecadigital.ilce.edu.mx. 2021. V. LA ENERG�A DEL CARB�N: 300 MILLONES DE A�OS. [online] Available at: <http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/119/htm/sec_11.htm> [Accessed 18 August 2021]. Energia2012.es. 2021. [online] Available at: <http://www.energia2012.es/sites/default/files/Combustion_de_carbon.pdf> [Accessed 18 August 2021]. León, J., 2021. Historia del carbón | Energía y Minería | Junta de Castilla y León. [online] Energia.jcyl.es. Available at: <https://energia.jcyl.es/web/es/biblioteca/historia-carbon.html> [Accessed 18 August 2021].

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